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Sheaffer Lifetime Flat Top

Sheaffer Lifetime Flat Top desencapuchada

La Sheaffer Lifetime Flat Top nació en la década de los años 20 del siglo pasado. Aquél fue un momento en el que todas las marcas estaban intentando encontrar la pluma perfecta. Esto dio lugar a plumas que, aunque no tenían la calidad de materiales que se empezó a conseguir en los años 40, dieron un salto cualitativo frente a las plumas estilográficas anteriores y que marcaron el camino a seguir. Una de ella es esta Lifetime Flat Top que hoy nos ocupa.

Historia

La idea que pretendían transmitir las marcas de la época era la de que sus plumas eran de una gran calidad y que, por tanto, durarían toda la vida. De aquí viene el nombre de esta pluma: Lifetime, que implicaba que la pluma estaba garantizada de por vida.

Sheaffer utilizó este nombre más allá de este modelo, pero generalmente se conoce como Lifetime a este modelo Flat Top, predecesora de la Balance, que se comercializó a partir de 1929.

Las plumas estilográficas eran un lujo en la época, por lo que no se puede hablar de un éxito masivo de ventas, como pueden ser sus modelos posteriores. En cambio sí se puede afirmar que fue una de las plumas más destacadas y vendidas de su época.

Se desconoce la fecha exacta de retirada de la pluma, Se estima que fue en 1934, aunque se dice que estuvo en producción hasta 1940. Cosa que parece bastante improbable teniendo en cuenta el cambio radical de diseño que sufrieron las plumas en la década de los años 30.

Descripción de la pluma

Se trata de una pluma Flat-top, por lo que su diseño es completamente cilíndrica hasta que en el culote adquiere forma de cono truncado.

Sheaffer Lifetime Flat Top de ebonita encapuchada
Vista de la pluma encapuchada

Esta forma cilíndrica también se rompe, lógicamente, al llegar a la boquilla que tiene se va afilando hasta llegar a la forma de cono de cono truncado para, luego, albergar un anillo en el que se incrusta el plumín.

En el barril se puede leer la siguiente inscripción: «W. A. SHEAFFER PEN CO. | FORT MADISON, IOWA, U.S.A | PATENTED IN U.S.A.».

Inscripción del barril
Detalle de la inscripción en el barril

El capuchón

Un cilindro perfecto conforma el capuchón. Lleva un anillo en la falda que, algunas veces es doble, como ya veremos en otro modelos.

Imagenen la que se puede ver en general el capuchón de la Sheaffer Lifetime Flattop
Vista general del capuchón

La tapa del capuchón lleva un el punto blanco de garantía de por vida en las versiones posteriores a 1924.

La posición del clip varía en el capuchón, habiendo versiones con el clip en parte superior, que es lo más común, y otras un poco más abajo.

El clip

El clip tiene forma de lengua, cuya parte más estrecha se remata con una bola que facilita la inserción en el bolsillo de la camisa, mientras en que la parte superior lleva grabado el logotipo de la marca.

Clip de la Sheaffer Lifetime Flat top
Vista detalle del clip

El plumín

Se trata de un plumín grande que no desentona con la robustez de la pluma. Tiene unos hombros muy pronunciados y un canal que acaba en su parte superior en un agujero de respiración de forma redonda.

La inscripción grabada en él versa lo siguiente: «Sheaffer’s | LIFETIME | REG. US. PAT. OFF.»

Tenemos que tener en cuenta que estas plumas están hechas prácticamente de forma artesanal, por lo que no todos las plumas son exactamente iguales, incluido el plumín.

Vista detallada del plumín de la Sheaffer Lifetime Flat Top
Detalle del plumín

Sistema de carga

La pluma carga mediante un sistema de palanca tradicional de la época. Esta se sitúa justo antes de llegar al culote de la pluma, y está completamente insertada en el barril mediate un rebaje.

Vista general de la pluma desencapuchada, en la que se puede ver la palanca de llenado
El barril lleva un rebaje adicional para levantar la palanca con la uña

Materiales

Desde 1920 a 1924 se usó ebonita para confeccionar la pluma. En algún momento de 1924 se cambió al celuloide, comercialmente llamado Radite, el cual sustituyó definitivamente a la ebonita que era mucho más trabajosa, ya que requiría mucho trabajo manual.

Los plumines estaban confeccionados en oro de 14 ct de un grosor mayor al habitual, por lo que se podían garantizar de por vida.

Los detalles metálicos, como el anillo y el clip, son de metal dorado, aunque existen algunos, pocos, ejemplares en oro laminado.

Versiones

Existen numerosas versiones de la pluma, por lo que vamos a a detallar los modelos más destacados.

8C

Confeccionada en ebonita, tiene una longitud de 140 mm. Los detalles metálicos está chapados en oro. Se vendía a un precio de 8,75 $, unos 120 € actuales.

Sheaffer Lifetime Flat-Top 8C

89C

Fabricada en ebonita, tiene los detalles metálicos de oro de 14 ct. Se vendía a un precio de 15 $, unos 200 € inflacionando el precio.

Sheaffer Lifetime Flat-TOP 89C encapuchada

5 30

Fabricada en Radite (nombre comercial del celuloide), se trata de un modelo slender, es decir, alargado y fino, digamos estilizado.

Modelo 5 30

Código desconocido

Pluma de estudiante en ebonita negra y con detalles metálicos bañados en oro.

BCHR

Modelo fabricado en ebonita, con anillo en el capuchón para poder colgar la pluma.

Modelo BCHR

J8C

Modelo grande fabricado en celuloide color jade.

Sheaffer Lifetime Flat TOP J8C en Jade

J74SR

Pluma corta en celuloide para estudiantes. Tiene un anillo para poder colgarla del cuello.

Sheaffer Lifetime Flat Top con anilla en Jade

J46C

Versión overzsize en Radite color jade con el detalles dorados.

Modelo J46C

J46C slender

Modelo delgado (slender) en celuloide color jade.

Modelo Slender de la Lifetime Flat Top

J46SC

Modelo pequeño en celuloide color jade para señora.

Lifetime Flat-TOp J46SC de señora en jade

L4K

Versión de estudiante en color jade, fabricada con celuloide.

Modelo L4K en jade

R46C

Estilografica en color rojo coral de la época de utilización de la ebonita.

Modelo Lifetime r46C en rojo

J46SC

Pluma estudiante en ebonita roja con clip y detalles metálicos bañados en oro.

Sheaffer modelo Lifetime Flat Tip J46SC en coral

3 25

Pluma slender con plumín 3 25. Detalle metálicos bañados en oro, sobre un cuerpo de ebonita coral.

Modelo 3 25 en coral de la Sheaffer Lifetime

22C

Pluma de estudiante con plumín 22. Detalles metálicos bañados en oro.

Lifetime Flat Top de estudiante 22c

28LM

Pluma en oro laminado con decoración con espigas. Dispone del plumín 28.

Lifetime Flat Top 28LM en oro laminado

33LMR

Versión metálica en oro laminado, decorado con cuatro bandas estriadas. Dispone de anilla para ser colgada.

33LMR con anilla

Negro y perla

Versión marmoleada en negro y perla, construida en celuloide. Se trata de una pluma en su versión corta.

LifeTime Flat Top marmoleada

Demostrador

Demostrador de la pluma en celuloide color jade, destinado a la presentación de la pluma a minoristas. Llama la atención la utilización de agujeros horadados por toda la pluma, ya que no era posible hacer plumas transparentes con Radite.

Demostrador Sheaffer Lifetime Flat Top

Publicidad

Sheaffer, seguro de su nueva pluma, publicitó la pluma en prensa con anuncios muy atractivos que llevaron a la pluma a alcanzar una cuota de mercado importante. A continación, veremos unos cuantos anuncios en prensa de la estilográfica.

Anuncio de Lifetime Flat Top de 1921
Anuncio de 1921 promocionando las ventajas ténicas de la pluma
Anuncio de Lifetime de 1921 de lápices mecánicos y plumas
Anuncio en prensa de diciembre de 1921, promocionando las plumas y los lápices de la gama para Navidad.
Anuncio de Lifetime de 1925
Página del «Saturday Evening Post» de agosto de 1925 anunciando la pluma oversize
Anuncio de Sheaffer Lifetime de 1925
La marca publicó este anuncio de octubre de 1925 que evidenciaba que, debido a la alta demanda, la fábrica tenía dificualtades para satiscerla.
Anuncio de Lifetime de 1926
Anuncio de septiembre de 1926 anunciando que había millones de plumas en los bolsillos de los estadounidenses.
Anuncio de Lifetime de 1927
Página en prensa de enero de 1927, promocionando las ventajas del Radite
Anuncio Lifetime de escritorio
Puclidad de agosto de 1928 mostrando la versión de escritorio
Folleto Lifetime lápices y plumas
Folleto de plumas, lápices, tintas y minas

Coleccionismo

Cualquiera de las Sheaffer Lifetime Flat Top son un hito dentro de la historia de las estilográficas. Además de ser la primera pluma de celuloide de la marca, se trata de las últimas plumas estilo Flat-Top, que se verían, unos años más tarde, sustituidas por los diseños aerodinámicos.

El precio en el mercado de segunda mano varía mucho, en función de las escasez del modelo que se trate y el estado en el que se conserve, pero podemos decir que desde los 80 € se puede conseguir una en buen estado.

Problemas de conservación

Todas las plumas de celuloide tienen el mismo problema: la decoloración. La Lifetime Flat-Top no es una excepción. Por eso es muy difícil determinar el color exacto que tenían las plumas originalmente. Además, en determinadas condiciones de temperatura, pueden llegar a agrietarse o desintegrarse en la zonas más finas.