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Parker Challenger

Parker Challenger Verde

La década de los años 30 no fue fácil para Parker debido a la Gran Depresión. Sus beneficios cayeron a la mitad a principios de la década, pero esto no fue óbice para que Parker siguiera innovando y haciéndose más fuerte.

Aunque el modelo emblemático de esta época fue la Vacumatic, Parker lanzó otras plumas estilográficas al mercado que cubrieran todos los segmentos de mercado. Una de ellas es de la que nos ocupamos en este artículo: la Parker Challenger.

Historia

Comercializada como una pluma escolar, también llamadas de estudiante, en febrero de 1934, tuvo varias versiones con pequeñas variaciones, para adaptarse a las demandas del mercado y ofrecer diferentes calidades y acabados.

Finalmente, la pluma dejaría de producirse alrededor de 1941, pero la versión de 1938 se renombró como «Moderne» para el mercado canadiense, posiblemente con la intención de deshacerse del stock sobrante.

Descripción de la pluma

Se trata de una pluma con forma de torpedo, con una contera con forma de cono truncado de color negro. El barril, de forma cilíndrica, se une a la boquilla negra cónica de base inferior del mismo diámetro que el barril, que contiene el plumín.

En el barril de la estilográfica puede leer el siguiente grabado: «Paker Challenger. Made in USA. Pat. Pend. 44. By Parker Pen Co, Janesville, Wis.».

Parker Challenger verde encapuchada
Parker Challenger encapuchada

El capuchón

El capuchón cierra a rosca. Lleva un anillo, o tres, dependiendo de la versión, dorado o plateado en la falda, además de un clip que coincide con el color del anillo. La tapa es negra y con forma cónica.

Vista del capuchón del modelo Challenger
Detalle del capuchon

Se pueden encontrar dos tipos de clips, el más común es el presentado justo encima, de forma triangular con una bola en el extremo. Pero existe otra versión sin bola, perteneciente a la versión 1937.

Capuchón del modelo slender de la Challeger en verde marmoleado.
Capuchón de la versión de 1937

La versión Royal gozó de otros dos tipos de clips que veremos más adelante.

El plumín

El plumín se puede encontrar de dos materiales: bañado en oro para las versiones de gama baja y de oro de 14 ct para las de gama alta. En él puede leerse la inscripción » PARKER PEN MADE IN U.S.A».

El alimentador consta de 7 aletas horizontales.

Sistema de carga

La pluma tiene un sistema de carga por botón, llamado Button Filler, patentado por Parker en 1913 como alternativa al sistema de palanca de Sheaffer.

Este sistema se basa en accionar un botón que presiona un fleje metálico para comprimir un saco que absorbe la tinta, al introducir el plumín en el tintero.

Detalle del botón de carga Button Filler
Detalle del botón de carga de la pluma

Versiones

Existieron cuatro versiones de la pluma: la estándar, la DeLuxe, la Royal y la versión de 1937, cada una con mejores calidades que las anteriores. Asimismo, hubo dos tamaños disponibles: el estándar con una longitud encapuchada de 132 mm y la slender de 122 mm.

Estándar

En esta versión se puede apreciar un único anillo en la falda del capuchón, así como una tapa del capuchón en plástico negro.

Además de en color verde, la pluma se fabricó en burgundy, negro y gris, todas ellas marmoleadas, a excepción de la negra.

Parker Challenger Estándar Verde
Versión estándar en verde
Parker Challenger Estándar en color burgundy
Versión estándar en color burgundy
Modelo estándar en negro
Pluma Challenger estándar gris
Modelo en marrón

El precio original de la pluma fue de 2,5 $, lo que equivaldría actualmente a unos 40 €.

Challenger DeLuxe

Esta versión de gama media se puso a la venta en 1935. Se diferencia de la estándar en que tiene tres anillos en la falda del capuchón, y en que el anillo del clip se sostenía con un tornillo más pequeño. Se vendió en los dos tamaños habituales: estándar y slender.

Otra cosa en común con el modelo estándar es que se vendió en los mismos cuatro colores.

En el barril de este modelo se puede leer la inscripción: «Paker Deluxe Challenger. Made in U.S.A. Parken Pen Co. Janesville, Wis.»

Pluma estilográfica Challenger DeLuxe en verde
Modelo DeLuxe en verde
Pluma estilográfica Parker Challenger DeLuxe en color burgundy
Modelo DeLuxe en burgundy
Challenger deluxe negra
Modelo DeLuxe en negro
Challenger DeLuxe en color gris plateado
Modelo DeLuxe en gris plata

El precio de este modelo era originariamente de 3,5 $, equivalentes a 60 € actuales.

Challenger Royal

Durante 1937 se empezó a comercializar la versión de gama más alta: la Royal. El diseño de la pluma difería mucho del de sus versiones de gama más baja. Su motivo de espina de pescado, combinado con el típico marmoleado, la hacía muy atractiva y diferente.

El patrón decorativo no sería su única novedad, ya que se diseñó un nuevo clip, llamado «espada«, que sería reemplazado más tarde por uno llamado «pala«, de diseño escalonado en cuatro partes, como si fueran palas superpuestas, y con la marca grabado en él.

Otro detalle a apreciar en el capuchón es que el anillo del capuchón con el clip de pala se fabricó de dos formas distintas: uno con un anillo ancho y otro con los tres anillos típicos. El anillo ancho, más reciente, corresponde a la versión rediseñada de 1937, que veremos más adelante.

También se puede apreciar que el modelo con clip de espada se fabricó con los detalles dorados y plateados.

En el barril puede leerse la inscripción: «Parker Royal Challenger. Geo. S Parker. Made in U.S.A».

Modelo Royal con clip de pala y anillo ancho en rojo
Modelo Royal con clip de pala y tres anillos en marrín
Modelo con clip de espada plateada, con el cuerpo en color gris
Modelo con el clip de espada y anillos dorados, con el cuerpo en color marrón

El modelo Royal costaba originariamente 5 $, lo que vendrían siendo unos 90 € actuales. Creo que para ser una pluma escolar su precio no era presisamente bajo.

El último rediseño: la versión final de la pluma

Para la campaña de Navidad de 1937, Parker rediseñó la Challenger por completo. Los modelos estándar y deLuxe sufrieron un cambio en su clip, pasando a ser cónico y llevar grabado el nombre de la marca en él.

Además, los anillos del modelo DeLuxe pasaron a ser dos, mientras que en la versión Royal se reemplazó por una banda ancha.

También se agregó una ventana Ink-Vue para comprobar el nivel de tinta

Detalle del plumín y ventana de tinta de la Challenger de 1937
Detalle del plumín y de la ventana de tinta de la pluma

Versión canadiense

Como hemos comentado anteriormente la pluma dejó de comercializarse en 1941, pero en Canadá se siguió vendiendo como un modelo llamado Moderne.

Parker Moderne de 1938 para el mercado Canadiense
Vista general y detalle del plumín de la pluma Moderne

Versión de escritorio

También se ofreció una versión de escritorio de la pluma, con un diseño de peana Art Déco que la hace muy atractiva.

Parker Challenger de escritorio
Vista general de la pluma
Challenger encapuchada en la peana.
Pluma encapuchada en la peana

Anuncios

Tratándose de una pluma escolar y de la situación económica de la empresa no parece que el gasto que dedicaron al marketing de la pluma fuera muy elevado, por la escasez de anuncios que se encuentran.

Anuncio de la Pluma Parker Challenger Royal

Coleccionismo

La Parker Challenger no es una pluma de lujo, pero es suficientemente atractiva para estar en una buena colección, ya que se trata de una pluma que se comercializó durante un periodo muy agitado del historia: la Gran Depresión.

A pesar de ser una pluma de estudiante, la pluma es de extraordinaria belleza y tuvo todos la atención en los detalles que Parker solía poner en sus plumas.

El precio en el mercado de segunda mano de la versión estándar ronda los 50 €, mientras que la versión DeLuxe sube hasta los 110 €. El modelo royal está ya en otra gama de precios, ya que es más escasa, sobre todo la que lleva un clip de espada, y se mueve en un rango de precios entre los 600 y 1000 €.

La versión canadiense se suele vender en unos 100 €, ya que es escasa, pero sus materiales no son nobles.